Équipement de chantier Hitachi – Amérique du Nord
Le rêve américain
5 octobre 2018

Jordan Zahlene, vice-président de ZEI Enterprises

Les déchets d'un sont le trésor de Zahlene Enterprises. L'entreprise de génie civil, établie à Miami, a été créée par un immigrant cubain. Sous la direction du fils de ce dernier, elle s'est peu à peu fait une réputation en raison de ses approches novatrices du recyclage d'agrégats.

À 27 ans, Jordan Zahlene, vice-président de l'entreprise de Miami Zahlene Enterprises, compte plus de certifications et de qualifications que beaucoup de ses pairs deux fois plus âgés que lui.

Il est devenu entrepreneur en bâtiment certifié à 18 ans et entrepreneur en services publics certifié à 21, et a reçu son permis d'entrepreneur général à 22. Trois ans plus tard, il a obtenu son permis d'entrepreneur de génie général, devenant le plus jeune à posséder ce titre à Miami.

Zahlene attribue en grande partie sa motivation professionnelle à ses parents, Beatriz et Miguel. Le couple cubain a immigré aux États-Unis en 1982, espérant une vie meilleure pour leur famille de plus en plus nombreuse.

Ces rêves ont été réalisés. Aujourd'hui, Zahlene Enterprises Inc. (ZEI) possède un parc d'environ 52 équipements – dont 16 machines Hitachi. L'entreprise compte parmi les plus importants entrepreneurs civils de Miami, étant connue pour ses approches créatives et novatrices du recyclage des agrégats.

« Je suis un produit du rêve américain. Nous vivons dans le seul pays au monde où l'on peut réaliser tout ce qu'on veut et faire une différence dans le monde et sa communauté », dit Zahlene.

Mais ce succès n'a pas été obtenu sans défis et peines en cours de route.

Perte tragique

En 2006, alors que Zahlene était étudiant de secondaire au Miami Lakes Educational Center, il a appris que son père, qui luttait contre le cancer, était mort au travail dans un accident de chantier tragique. Zahlene a décidé de s'inscrire à une université près de chez lui, la Florida International University, afin de prendre les commandes de l'entreprise familiale.

« Ça me faisait plutôt peur », dit Zahlene. « On m'a pratiquement donné une propriété, quatre bennes à ordures, un tamiseur de fortune et quatre très vieilles chargeuses. C'est aussi à ce moment-là que le marché s'est écroulé. Mais nous avons continué, sans jamais abandonner. Au début, nous avons maintenu la viabilité de l'entreprise de transport d'agrégats, mais c'est là que j'ai commencé à devenir légèrement créatif ».

Zahlene a commencé à acheter de grosses pierres et des morceaux de béton produits dans le cadre de travaux d'excavation sur des plages – des matériaux habituellement mis au rebut –, les broyant et les tamisant puis revendant le matériau ainsi obtenu à d'autres entrepreneurs. C'est ce qui a mené à l'achat de sa première excavatrice.

« Je crois que c'était une Hitachi ZX350. Après ça, ça a été l'une après l'autre. Je n'ai jamais regardé derrière depuis », dit Zahlene.

Un des grands défis auxquels Zahlene a dû faire face durant cette période, c'était son âge. Beaucoup de ceux avec qui il faisait affaire étaient deux fois plus vieux que lui et avaient des enfants de son âge.

« Il peut être difficile de signer un contrat avec quelqu'un donnant l'impression qu'il pourrait être notre fils », dit-il. « Au bout du compte, je devais simplement respecter mes engagements. Si je disais que j'allais faire quelque chose, c'est que c'était vrai. »

La mère de Zahlene, Beatriz, l'a influencé par son soutien durant cette période. À titre de présidente de l'entreprise, elle l'a soutenu et a pris les choses en main alors que son fils devait se concentrer sur l'université.

« Ma mère est bien plus que juste ma mère. C'est ma partenaire d'affaires. C'est un pilier. Sans elle, rien de tout ça n'aurait été possible », dit Zahlene.

Une relation unique à titre de fournisseur

Le recyclage d'agrégats est l'un des domaines privilégiés de ZEI. L'entreprise a récemment mis en place une relation unique avec Titan Florida – une division de Titan America LLC – afin d'excaver et de traiter de gros volumes de rebuts et de matériau secondaire dans sa carrière de Pennsuco, à proximité de Miami.

« Nous recyclons essentiellement du grès non utilisable à l'intérieur de leur carrière », dit Zahlene. Dans son état actuel, le matériau ne peut être transformé en agrégats finis ni être directement vendu sur le marché, ce qui fait qu'il dort depuis des années. Avec notre expertise dans la manipulation de ce type de matériau, nous sommes en mesure de l'acheter tel quel et de le transformer à nos frais en un produit pouvant être utilisé dans le cadre de nos gros projets. Notre relation profite autant à Titan qu'à ZEI et me permet d'être concurrentiel pour des projets à grande échelle pour lesquels je ne pourrais sans doute pas faire des offres sans le soutien de Titan. Titan s'est avéré un excellent partenaire de travail. J'ai beaucoup appris d'eux au cours de la dernière année, sur de nombreux sujets, notamment sur la sécurité et l'exploitation. Ils m'ont donné la chance de croître et de réussir, et la meilleure façon pour moi de leur rendre la pareille consiste à m'efforcer d'année en année de devenir leur plus gros client. »

Travaillant avec le concessionnaire Hitachi Dobbs Equipment, Zahlene a acheté une nouvelle ZX470LC-6 afin de s'attaquer au projet.

« Il n'y avait vraiment pas d'autre option. Elle permet de formidables économies de carburant pour une machine de sa catégorie. C'est la seule machine parmi celles que je possède à respecter à la fois les objectifs de production et le budget établi pour le projet », dit Zahlene.

Une grande partie du matériau transformé dans la carrière est transportée sur un site de 15 acres situé entre le Miami Turnpike et l'autoroute 75, lequel servira de parc de stationnement Park & Ride pour le centre commercial géant en cours de construction. L'entreprise a excavé environ 175 000 verges cubes de boue, laquelle a été remplacée par plus de 250 000 tonnes de matériau transformé dans la carrière de Titan.

Une toute nouvelle ZX300LC-6 facilite le processus.

« En toute honnêteté, ce sont les économies de carburant et la performance qui m'ont fait pencher pour Hitachi. On obtient là une machine de bonne qualité au bon prix. Elle surpasse n'importe quelle autre machine de sa catégorie, surtout en matière d'économies de carburant et de performance », dit Zahlene.

Un avenir réjouissant

Quand Zahlene pense à son avenir, il se dit que le recyclage d'agrégats continuera à jouer un grand rôle. Il prévoit ouvrir sa première installation de dépollution des sols dans le sud de la Floride.

« C'est ma véritable passion », dit-il. « Il n'y a qu'une quantité limitée de ressources. Chaque chargement de matériau que je dépollue et réutilise constitue donc un chargement de grès vierge dont je peux me servir pour du ciment ou autre chose. »

Les machines Hitachi continueront de jouer un rôle central au sein de ZEI.

« J'ai pu faire mes preuves parce que j'ai toujours tenu ma parole et j'avais une vision forte du futur », dit Zahlene. « Je continue d’acheter des machines Hitachi, et c’est un peu la même chose. On sait qu'on achète cinq ans de travail et de performance garantis, parce que la machine n'assure pas qu'une bonne performance, mais aussi une excellente fiabilité et le soutien du concessionnaire. »

Dobbs Equipment, de Miami, FL, est le fournisseur de services de Zahlene Enterprises Inc.