Équipement de chantier Hitachi – Amérique du Nord
De la polyvalence pour rendre le travail plus fluide
13 janvier 2020

L'excavatrice ZX470LC-6 d'Hitachi en action sur une barge

Lorsque vous pensez « excavatrice », il est tout à fait normal de s’imaginer des scènes de creusage de terre et de roches sur la terre ferme. Cependant, ce n'est pas le cas pour J.F. Brennan Company, Inc, (Brennan) un entrepreneur en construction maritime de 100 ans de La Crosse au Wisconsin.

« Nous faisons travailler les Hitachi sur l'eau », explique Sam Crawford, directeur de projet chez Brennan.

Avec des spécialités dans le dragage environnemental, l'assainissement des terres humides, la restauration des habitats et plus encore, l'opération de la machinerie lourde sur l'eau n'est certainement pas inconnue pour l'entreprise.

« Brennan est un chef de file dans le domaine de l'assainissement des eaux intérieures depuis de nombreuses années maintenant », dit Crawford. « J'ai toujours été intéressé par l'assainissement de l'environnement, en particulier sur les voies navigables », affirme-t-il quant à son intérêt pour les travaux.

Pour un récent projet d'assainissement de rivière dans le nord de l'État de New York, Brennan a acheté trois nouvelles excavatrices ZX470LC-6. Leur premier voyage consistait à travailler à partir de barges, à draguer et à remblayer les sédiments sur plus de 7 milles de rivière. Et au cours des 1 200 heures de fonctionnement des excavatrices, il n’y a eu aucun temps d'arrêt. C'est important pour les projets d'assainissement où il n'y a pas de temps à perdre.

« Posséder une machine qui a très peu de temps d'arrêt est primordial pour nous », explique Crawford. « Nous sommes exigeants envers nos machines, et les temps de cycle rapides sont un facteur important pour nous. Cela nous permet de maximiser notre efficacité lors de l’extraction de sédiments contaminés ou lors de la restauration du fond de la rivière avec des matériaux propres ».

De la polyvalence pour atteindre le fond de la rivière. De l'efficacité pour le chiffre d'affaires.

Puisque la majeure partie du travail de Brennan se passe sur l'eau, les machines devaient être équipées de modifications uniques pour qu'elles soient aussi efficaces que possible. L'entreprise a collaboré avec Pierce Pacific Manufacturing pour modifier les machines et avec le concessionnaire Hitachi Nortrax pour la commande.

« Chaque machine est équipée de flèches à grande portée du marché secondaire et d'un contrepoids supplémentaire », explique Paul Berendes, directeur de la gestion d'actifs chez Brennan. « Les flèches à longue portée et les contrepoids supplémentaires nous permettent de manipuler des godets environnementaux sur mesure de 2,5 verges à une portée maximale de 60 pieds et d'une profondeur de creusage de plus de 40 pieds. »

La portée du bras long est également efficace du point de vue des coûts.

« Le déplacement de la barge, ou de l'installation maritime, est un processus long et coûteux », explique Berendes. « Plus une machine a de portée, plus il est possible de travailler dans une seule zone avant de devoir déplacer toute l'installation maritime. »

En plus des longs bras et des contrepoids, Brennan a ajouté un petit pont à l'extérieur de la cabine des machines qui facilite la collaboration et la formation.

« Il s'agit essentiellement d'une plate-forme située à côté de la cabine de l'opérateur qui permet au personnel de direction de parler avec le conducteur, de lui donner des instructions en fonction des résultats des relevés GPS ou même de former un nouvel opérateur », explique Crawford.

Le projet d'assainissement de la rivière de Brennan a également nécessité des accessoires sur mesure; des bennes preneuses aux godets de dragage hydrauliques sur mesure.

« Notre godet de dragage sur mesure a ce qu'on appelle un couvercle environnemental », dit Crawford. « C'est une plaque hydraulique d'acier solide de 60 pouces de large qui se referme sur le godet et retient les sédiments à l'intérieur. Cela minimise la remise en suspension du matériau lorsque vous le sortez de l'eau. »

La tâche unique d'assainissement de la rivière nécessite des modifications qui augmentent la polyvalence de la machine. Mais, en plus de ces modifications, il était primordial de conserver une facilité de transport.

« La polyvalence est primordiale pour nous », dit Crawford. « Posséder une machine que nous pouvons transporter rapidement, et la mettre sur une barge où elle est capable d'effectuer de nombreuses tâches différentes est essentiel. Les Hitachi ont été à la hauteur de cet objectif, avec la capacité de facilement passer de l'extraction de matériaux avec le godet de dragage, à la mise en place de matériaux avec le godet à benne preneuse ».

L'importance de la fiabilité.

Avec chaque modification apportée aux machines, celles-ci deviennent plus spécialisées. Elles deviennent également irremplaçables.

« Pour un entrepreneur en terrassement typique, si sa machine tombe en panne, il a la possibilité d'en louer une autre. Nos machines sont spécialement conçues pour les tâches maritimes, et il est très difficile de trouver quelque chose de cette taille et ayant ces capacités dans une flotte de location », explique Crawford. « Travailler avec ces machines fiables qui nécessitent si peu d'entretien a été très bénéfique pour nous. »

Non seulement les machines sont modifiées pour travailler encore plus efficacement, mais elles sont aussi modifiées pour être plus respectueuses de l'environnement lorsqu'elles travaillent sur des chantiers d'assainissement fragiles. Chaque action qu'ils entreprennent est considérée sous l'angle de l'environnement, jusqu'au fluide hydraulique de la machine.

« Tous nos équipements maritimes sont vidés de leur fluide hydraulique standard et remplacés par un fluide hydraulique écologique », affirme Crawford. « Dans l'éventualité où il y aurait un déversement, c'est alors écologique et facile à nettoyer. »

Puisqu'elles sont en marche tout au long de l'année, les machines de Brennan doivent être préparées pour travailler dans des environnements difficiles, surtout durant l'hiver sur les voies navigables.

« Certains chantiers peuvent nécessiter que les machines brisent la glace pour des opérations qui se déroulent tout l'hiver », dit Crawford. « La capacité d'une machine à supporter le temps froid et les conditions difficiles est importante pour nous. »

Travail acharné et fierté

On peut dire que les employés de Brennan sont fiers du travail qu'ils font. Non seulement ils ont l'impression d'avoir un impact positif, mais ils travaillent fort et acceptent les conditions de travail qui changent constamment.

« Nous faisons face à différents scénarios dans plusieurs de nos projets et nous relevons les défis ensemble », affirme Crawford. « Il faut être prêt à travailler de longues heures dans des conditions difficiles. Mais il faut avoir une bonne attitude et travailler en équipe. »

La culture de Brennan est axée sur la sécurité, l'efficacité et l'innovation.

« C'est une entreprise formidable pour laquelle travailler », dit Crawford. « Et je suis sûr qu'il y a de la fierté dans ce que nous faisons. »

Dans le cadre de nombreux projets échelonnés sur plusieurs années, les équipes de Brennan créent des liens en travaillant pendant des mois à divers endroits au pays. Crawford explique que beaucoup de membres de l'équipe Brennan ont des points communs, comme l'amour du travail en plein air. Mais il admet qu'il faut un type particulier de personne pour travailler dans l'industrie, année après année.

« On dit que les gens dans cette industrie sont toujours un peu fous », dit Crawford en souriant. « Mais qui sait? »

J.F. Brennan Company, Inc. est client de Nortrax Inc., New York.