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Équipement de chantier Hitachi – Amérique du Nord

Un terrassement à grande échelle

4 janvier 2021

Au cours des dernières années, de nombreuses personnes n'étant pas originaires de l'État sont venues s'y établir et y planter leurs racines. C'est une chose de déménager soi-même. Ça en est une autre de déménager une entreprise. Avec de la détermination et un travail acharné, c'est exactement ce que Jeff Dwire a fait avec son entreprise Dwire Earthmoving, LLC.

Excavatrice ZX130-6 de Hitachi

Dwire Earthmoving, LLC, une entreprise familiale de troisième génération, a vu le jour au Minnesota et est aujourd'hui l'une des plus grandes entreprises de terrassement de Colorado Springs, Colorado

« Mon grand-père a créé son entreprise avec un seul tracteur dans le sud du Minnesota en 1939, raconte Dwire. Dans les années 70, mon père a pris les commandes de l'entreprise. J'ai fini par déménager au Colorado avec mes frères et j'ai obtenu mon premier contrat ici en 1989. » 

Dwire avait hâte de déménager, même s'il était intimidé à l'idée de devoir repartir de zéro.

 « Je ne connaissais personne à mon arrivée ici, dit-il.  Mon père avait pris sa retraite et tout vendu. Je me souviens qu'à mon arrivée à Colorado Springs, un entrepreneur m'a dit : "Je ne sais pas pour qui tu te prends, mais c'est ma ville ici." Et je me suis dit : "Je n'en suis pas si certain, bonhomme. Ça sera bientôt ma ville." » 

Aujourd'hui, c'est bel et bien la ville de Dwire, comme de nombreux projets d'infrastructure d'envergure commencent par le terrassement dont il est responsable. L'entreprise compte 100 employés et déplace de 12 à 13 millions de verges cubes de terre chaque année. Dwire attribue la croissance à la détermination et à la stratégie.

 « J'ai beaucoup appris en assurant la croissance de cette entreprise, dit Dwire. On apprend comment traiter les clients, comment traiter les employés et quelles machines acheter. » 

Et lorsqu'il est question d'excavatrices, il se fie à Hitachi.

 « J'adore la marque Hitachi, et j'ai essayé toutes les excavatrices qui existent, dit Dwire. Pour un sérieux travail de chargement, c'est Hitachi que je préfère. Ces excavatrices sont efficaces, présentent de bonnes économies de carburant et sont remarquablement fiables.  J'ai dû en posséder 20 dans ma vie. » 

Un entrepreneur aux grandes attentes

Chaque excavatrice dans le parc de Dwire est utilisée à plein rendement. Les excavatrices d'une entreprise de terrassement de cette envergure sont au centre de toute opération. Et la production règne.

« Nos gars doivent faire une rotation toutes les 15 secondes et creuser la terre », dit Dwire.  « Tout est une question de production. Je ne peux pas laisser mes machines tomber en panne. » 

Dwire, autrefois lui-même un opérateur expérimenté, se concentre maintenant sur l'optimisation de l'efficacité et la réalisation de certains des plus grands projets à Colorado Springs. Récemment, l'entreprise a travaillé sur le projet d'échangeur I-25, en déplaçant plus de 2 millions de mètres cubes de matériaux pour préparer la zone à la construction d'un échangeur autoroutier en trèfle.

L'équipe de Dwire fait travailler régulièrement chaque machine de leur parc, y compris leurs derniers modèles, une nouvelle ZX130-6 et une ZX870LC-6.

« En ce moment, nous avons quatre excavatrices Hitachi », déclare Dwire. « Des toutes petites mini-excavatrices, jusqu'à la ZX870LC-6. »

La gamme de machines de leur parc permet à l'entreprise d'effectuer des travaux plus petits comme le creusage de tranchées résidentielles, mais aussi des travaux de grande envergure où la ZX870LC-6 est une championne de la production, équipée d'un godet de 9 verges cubes.

Peu importe le travail à effectuer ou l'ampleur de la tâche, Dwire a souligné que la fiabilité et le soutien de son concessionnaire, 4Rivers Equipment, sont essentiels pour maximiser le temps de fonctionnement.

« Nous avons besoin de machines qui vont être productives jour après jour », confie Dwire. « La fiabilité est essentielle dans ce domaine, tout comme le soutien des concessionnaires. Je connais 4Rivers Equipment depuis 25 années; la machine et leur soutien de concessionnaire vont vraiment de pair pour offrir une grande expérience. »

Dwire espère qu'il continuera à développer son parc et à tirer profit de la fiabilité que lui offre Hitachi.

« Je dis toujours que si je n'avais qu'à opérer des machines Hitachi, c'est ce que je ferais », dit Dwire en souriant.

Une production précise

Quand Dwire regarde un chantier, on voit qu'il réfléchit. Il repère partout où il y a des lacunes en matière d'efficacité et s'assure que les camions sont constamment chargés.

« C'est assez simple : quand on charrie, on gagne de l'argent, dit Dwire. Ici au Colorado, on paie de deux à trois dollars du mètre cube. Il faut beaucoup de terre pour gagner de l'argent. »

Alors qu'on mesure la productivité à la minute près, même à la seconde près, le temps de fonctionnement est crucial.

« Nous tirons beaucoup de temps de fonctionnement de nos Hitachi, dit Dwire. Elles sont vraiment fiables et différentes de n'importe quelles autres machines que j'ai pu essayer. C'est pour cette raison, et aussi en raison du soutien du concessionnaire, que nous sommes fidèles à la marque. »

Dwire a également remarqué que le confort de la cabine a un impact sur la production.

« Le confort que procurent les excavatrices Hitachi aujourd'hui est incroyable, dit-il. C'est comme être assis dans son fauteuil à regarder la télévision. »

La radio BP et les systèmes GPS étant intégrés à la machine, il n'y a habituellement personne au sol sur les chantiers de Dwire.

« Il y a un gars qui reste assis dans ce siège 10 heures par jour, communique par radio et vérifie les dénivelés par coordonnées GPS, dit Dwire. « Le confort de l'opérateur est donc très important. Il y a des années, quand les cabines sont vraiment devenues confortables, notre temps de fonctionnement est passé de 50 minutes de l'heure à entre 55 et 58 minutes de l'heure avec ces machines. Au bout du compte, ça fait une grande différence. »

Né pour la terre

Ayant grandi au sein de l'entreprise familiale, Dwire a été exposé au terrassement dans son enfance et n'a rien trouvé de comparable depuis.

« Je n'aime pas couler du béton, dit-il. Je n'aime pas construire des bâtiments ou me servir d'un marteau. Je veux juste jouer avec les gros camions Tonka. »

Même si Dwire ne passe plus ses journées aux commandes d'une excavatrice, il ne peut pas s'empêcher d'essayer une nouvelle Hitachi.

« Quand nous achetons une nouvelle machine, il faut que je l'essaie, sourit-il. J'y monte, je me détends et je charrie de la terre. »

Il se souvient avec bonheur du temps passé assis dans une chargeuse avec son père quand il était petit.

« Les vibrations du moteur diesel vous remuent le sang, dit-il. « Je les sens encore aujourd'hui, et je crois que quiconque ayant été victime du même genre de malédiction que moi et ayant grandi de cette façon a du mal à faire quoi que ce soit d'autre. »

4Rivers Equipment, établie à Colorado Springs, est le fournisseur de services de Dwire Earthmoving LLC.