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Équipement de chantier Hitachi – Amérique du Nord

Quand la terre fait partie de votre ADN

4 janvier 2021

Chez Rogers Construction Co., une entreprise familiale qui continue de laisser sa marque dans le sud de l'Utah, ils disent que la terre coule dans leurs veines.

Membres de la famille Rogers, propriétaires de Rogers Construction

Dans le paysage désertique et les vallons rocailleux se trouve la ville de St. George, en Utah. L'endroit, surnommé Utah's Dixie, procure une vue à couper le souffle du Zion National Park et des Pine Valley Mountains à l'horizon.

St. George est située entre Las Vegas et Salt Lake City, et les gens du coin disent pour rire qu'ils sont à quelques heures de tout. Mais pour les Rogers, propriétaires de Construction Inc., St. George est le centre de la famille et des affaires.

Exploiter une entreprise de construction et d'excavation et travailler la terre dans un endroit comme St. George est certainement un défi.

« Dans le sud de l'Utah, nous avons toute une variété de types de roches différentes », explique Landon Rogers, superviseur de Rogers Construction et membre de la troisième génération de la famille. « Nous avons des roches de basalte ou de la pierre volcanique, du grès et du mudstone qui sont presque aussi durs que l'acier. Nos machines doivent être robustes pour effectuer le travail. »

Ils appellent ça « creuser », mais lorsqu'on voit les machines s'attaquer au roc rouge de l'Utah, on comprend qu'il s'agit plutôt de « sculpter ». Pour une grande partie de leur travail, ils utilisent des défonceuses afin de mieux pénétrer les sols coriaces.

« On a découvert qu'un véhicule Hitachi de 30 tonnes peut facilement briser le schiste en vue d'en faire un matériau de terrassement, dit Landon. C'est important pour nous. Hitachi est vraiment à la mesure du roc dans lequel nous travaillons. »

Les machines ont tellement été efficaces que le parc d'excavatrices des Rogers est en entier composé de Hitachi orange. Curtis Rogers, président et propriétaire de deuxième génération de Rogers Construction, fait remarquer que l'entreprise a toujours opté pour Hitachi. L'entreprise a agrandi son parc depuis ses débuts en 1965.

« Hitachi nous est apparue comme la meilleure option dès le début », confie Curtis. « Le contrôle et la sensation que vous avez à manœuvrer la machine ne sont pas comparables à ceux de la concurrence. Mes opérateurs aiment toujours travailler avec l'équipement Hitachi. Lorsqu'on trouve quelque chose de bien, on ne l'échange pas. »

Et ils n'ont rien échangé. Leur loyauté envers Hitachi est particulièrement apparente lorsqu'ils décrivent leur équipement.

« Oh, mon Dieu, nous avons beaucoup de machines Hitachi. Nous avons encore la "Vieille Bertha", une grosse EX400 avec 15 000 heures au compteur. Ensuite, nous avons des minis, jusqu'à notre nouvelle 350. Donc, c'est assez excitant quand une nouvelle machine rejoint notre parc parce que nous savons qu'elle sera avec nous pendant longtemps. Si Hitachi fabriquait des camionnettes, on les achèterait elles aussi », dit Landon en souriant.

Propriété totale

Non seulement la famille Rogers a agrandi son parc au fil des années, elle a également étendu ses activités. Bien que l'entreprise travaille à de nombreux projets de construction dans la région, elle est également connue pour l'achat et l'aménagement de grands terrains.

Récemment, la famille Rogers a vendu des terres qu'elle avait achetées il y a des dizaines d'années en vue de construire des logements ainsi que de nouvelles installations médicales.

« Que nous achetions et aménagions nos propres terres est assez unique, dit Landon.   C'est assurément un investissement à long terme. Ma famille a acheté certaines des terres qu'on aménage aujourd'hui il y a plus de 30 ans. Il faut avoir la patience d'attendre que ça rapporte. » 

Beaucoup des terres qu'ils ont achetées il y a des années se trouvent en bordure de la ville. Maintenant que St. George se développe, leurs terres prennent de la valeur. Le lotissement qu'ils aménagent actuellement fait partie de l'immobilier le plus luxueux de la région.

 « Nous sommes en train d'aménager 52 terrains dans les falaises de schiste rouge. Le terrain est rocailleux, et en gros, nous creusons l'emplacement où se trouveront ces maisons, dit Landon. En raison de sa topographie et de ses matériaux, chaque terrain présente ses propres défis. Au bout du compte, ces maisons vaudront environ trois à cinq millions de dollars. »

L'aménagement ininterrompu d'un terrain difficile exige des excavatrices durables.

« Nous avons découvert que les Hitachi peuvent creuser dans n'importe quel type de roc se présentant à nous », dit Landon. « Et ce n'est pas peu dire. Dans l'ensemble, nous avons constaté qu'en ce qui concerne les faux goujons, les douilles et les structures de flèche, Hitachi peut creuser dans ce matériau dur pendant longtemps. »

Une efficacité innovatrice

Lorsqu'il est question d'accroître l'efficacité, la moindre chose a un impact sur le chiffre d'affaires. Landon croit que la consommation de carburant est une des raisons importantes qui font que Hitachi se distingue.

« Nous réalisons d'importantes économies de carburant avec Hitachi, dit Landon. J'ai tellement le sentiment d'être plus productif avec Hitachi et le moteur Isuzu qu'avec d'autres machines concurrentielles. C'est là un autre facteur important pour nous, à titre de propriétaires et d'opérateurs. »

Le soutien fourni par leur concessionnaire, Honnen Equipment, joue un grand rôle dans la mise à jour de leur machinerie.

« Notre concessionnaire est excellent lorsqu'il s'agit de trouver l'équipement Hitachi qu'il nous faut, affirme Landon. Nous avons une excellente relation professionnelle, et j'ai le sentiment que  notre concessionnaire veille en tout temps sur nous. »

Le soutien de Honnen et la disponibilité des pièces ont été essentiels à la hausse du temps de fonctionnement de Rogers.

« Ils ont vraiment leur travail à cœur, et s'assurent toujours que nous avons ce dont nous avons besoin, dit Landon. Si nous avons besoin d'un filtre ou de quoi que ce soit d'autre, ils sont là pour nous. Cela nous fait économiser temps et argent, et nous leur en sommes vraiment reconnaissants. » 

Il y a une chose que tout concessionnaire devrait savoir avant de faire affaire avec la famille Rogers, et c'est qu'ils sont très têtus en ce qui a trait aux essais.

« Nous ne considérons aucune machine d'une marque autre que Hitachi, dit Landon en souriant. Chaque fois que je monte dans la machine d'un concurrent, je n'ai qu'une seule envie et c'est de regagner ma Hitachi. »  

Quand la terre est dans le sang

Sur n'importe quel chantier de Rogers Construction, une chose est certaine : la famille est importante. À titre d'entreprise familiale, ils ont créé une culture dans laquelle même les employés qui ne sont pas membres de la famille sont traités comme s'ils l'étaient.

 « La terre est dans notre sang, dit Landon.   Mon grand-père s'est impliqué dans l'industrie de la construction. Il a créé une entreprise, et lui et mon père travaillent depuis à sa croissance. » 

Grand-père de Landon et père de Curtis, Richard Rogers est un homme entêté et quelque peu grégaire, connu de tous sous le nom de « Rocket ».

 « Mon père transportait autrefois de la marchandise pour une entreprise du nom de Ringsby Rocket, dit Curtis. Il y a des gens qui ne connaissent même pas son vrai nom. » 

D'avoir vu son père et son grand-père travailler ensemble durant toutes ces années est quelque chose que Landon chérit.

 « Je suis très fier de travailler avec eux, dit Landon. Mais je pense que, dans l'ensemble, de travailler avec mon père a renforcé notre relation. » 

Le père de Landon, Curtis, affirme lui aussi l'importance qu'a la famille à ses yeux.

 « Il n'y a rien qui compte plus pour moi que la famille, dit Curtis. Ça compte plus que toute cette machinerie ou que tout l'argent du monde. » 

Curtis espère que Lincoln, le fils de trois ans de Landon, représentera la prochaine génération de l'entreprise.

 « J'aimerais que l'entreprise dure encore 50 ans. Landon a un fils qui adore les tracteurs, et j'espère qu'il se joindra un jour à l'entreprise, dit Curtis. Nous n'arrêterons jamais de creuser. » 

Honnen Equipment est le fournisseur de services de Rogers Construction Inc.

Dans le mille : La différence du système GPS Grade Guidance

Le succès de la famille Rogers tient en partie à son ouverture envers les machines. Une des plus récentes caractéristiques ayant eu un impact positif sur leur chiffre d'affaires? Le système de guidage Grade Guidance.

« La technologie GPS du système de guidage offert par Hitachi rend mes bons opérateurs encore meilleurs, dit Curtis. Ils n'ont plus à charrier deux fois les mêmes matériaux, et l'efficacité assure un meilleur rendement. La technologie et le fait de pouvoir voir ce qu'il y a à faire sont essentiels dans cette industrie. Je suis d'avis qu'on doit rester à jour en matière de technologie. »